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WAIKATO ET BAY OF PLENTY

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le
20 avril 2019

Après avoir de nouveau passé deux jours à Aukland, le temps pour nous de faire les dernières finitions (étagères, deuxième batteries …) de Guy, nous voilà de nouveau sur la route. Au programme, plage (et oui encore ^^), hobbit et bain de boue ! 

Cathedral Cove 

En prenant la direction du Sud depuis Auckland, nous rejoignons la magnifique région du Coromandel. Une cote sauvage, des campings loins de tout et des supers petites plages, où Charles prenant son courage à deux mains pour affronter l’eau à 20 degrés (bon ok, il avait une combinaison) surfera ses premières vagues ! 

Outre ses superbes paysages, ce qui fait la réputation de la région c’est Cathedral Cove. Une plage de sable blanc, bordée par une réserve marine et des eaux bleus turquoises. 

Pour s’y rendre, on peut prendre un bus (payant) puis en marchant, faire tout le chemin à pied (gratuit) ou depuis la mer en kayak (nous n’avons pas les prix, mais il parait que l’excursion est vraiment magnifique). Pour nous, ce sera avec nos petits pieds, sur un chemin très agréable pendant une bonne trentaine de minutes. 

On pose le pied sur la plage, et … nous voilà au paradis ! D’ailleurs, petit fun fact, une des scènes du monde de Narnia à été tournée sur cette plage. Mais, ce qui fait la particularité  et la réputation de cet endroit, c’est l’arche qui sépare la plage. Creusée dans la roche au fur et mesure du temps, il est aujourd’hui possible de traverser quand la marée est basse.. 

Après une bonne heure sur la plage, on reprend le chemin en sens inverse, puis direction l’intérieur des terres pour découvrir Hobbiton !

Hobbiton 

À la suites de la trilogie du Hobbit,  les décors de ce village ont été conservés et transformer en attraction touristique, qu’il est possible de visiter. Charles étant un grand fan du seigneur des anneaux, nous ne pouvions venir en Nouvelle-Zélande sans partir à la recherche des hobbits ! 

Il y a des tours qui partent tous les jours entre 9h et 16h, avec un départ toutes les 5 à 10 minutes (oui ca fait un sacré paquet de monde). Malgré tout nous vous conseillons de réserver en ligne pour être certain d’avoir une place, et de prendre le premier tour du matin. Ca évite devoir d’autres touristes sur ses photos 😉  

Bref, nous arrivons la veille dans la petite ville Matamata, où on sent déjà que le business autour de l’univers de Tolkien attire les touristes. Après un nuit tranquille à coté d’une petite rivière, nous voilà debout au aurores en direction de Hobbiton ! 

Jeanne version Gandalf

Sur place, c’est une vrai fourmilière qui nous attend, des personnes guident les voitures qui arrivent, d’autres s’occupent des bus de touristes, certains contrôlent les billets … il y a du monde partout et il n’est que 8h30 ! Après avoir validé notre entrée (et manqué par la même occasion de m’étaler sur le bitume), on nous propose d’attendre … à la boutique (évidement). Les prix sont à la hauteurs de nos attentes, dommages le chapeaux de Gandalf m’allait plutôt bien (à 350$ on repassera). Bon Charles, repartira quand même avec une carte et un magnet (on est fan ou on ne l’est pas 😉 )

L’heure de notre tour arrive, et c’est en bus que l’on commence cette excursion. Une petite vidéo nous explique ce que l’on à le droit de faire et de ne pas faire et nous livre quelques anecdotes de tournages. Puis, vient le moment tant attendu de découvrir le village des Hobbits !! On passe une bonne heure à marcher entre les trous de hobbits, et les potagers accompagnés de notre guide qui nous livre pleins d’anecdotes sur le lieu de tournages, les films … On finit le tour à l’auberge du dragon vert une bière à la main et un cookies pour accompagner. On retourne dans le bus qui nous ramène à l’entrée du parc et à Guy avec des étoiles pleins les yeux ! 

Petite précision, si vous n’êtes pas fan du film, la visite de vault pas vraiment l’argent dépensé, il y a pleins d’autres beaux endroits en Nouvelle-Zélande. De plus, ne partez pas, avec l’idée de vous balader comme vous le voulez dans le village, ou vous serez déçu. En effet, il faut suivre son groupe pendant toute la visite. 

Info utile :

  • Prix de l’entrée à Hobbiton avec une bière à la fin : 84 NZD (50,25€) par personne 

Rotorua 

Après avoir visiter Hobbiton, nous continuons notre route vers le sud et la ville tranquille de Rotorua réputée pour ses sources d’eau chaudes et son lac ! En arrivant, on se trouve un petit coin pour dormir juste en face du lac qui nous promet un coucher de soleil des plus sympathique. Ce soir, ce sera pizza dans un des restaurants à coté (pour une fois qu’on ne cuisine pas dans notre 2m2), et hop au lit. 

On se réveil avec la furieuse envie d’aller se prélasser dans des bains naturels. On regarde sur maps.me et on trouve ce que l’on cherche (enfin on le croyait). On arrive sur place, et l’endroit nous parait bien touristique, bon tant pis on veut vraiment notre bain ! Au moment de payer, on nous explique qu’il y a la visite d’un village inclus dans le prix, on commence à se questionner sur l’endroit, mais nos cerveaux tournent au ralentis et on paye quand même. Vous voyez la suite venir ? Nan ? Il ne s’agit pas du tout mais alors pas du tout d’un endroit pour se baigner, mais d’un village traditionnel Maoris construit autour de source d’eau chaude. Température des sources ? entre 100 et 200 degré … alors oui on voulait un bain, mais de là à cuire littéralement non ! Il existe bien des endroits pour se baigner, mais ils sont réserver à la communauté du village. 

Dans notre malheur, la visite était hyper intéressante et on aura vraiment beaucoup rigoler avec Charles. 

Info utile : 

  • Prix de l’entrée au village Maori : 45 NZD (26,92€) par personne 

Waitomo Cave 

On nous avait vraiment dit beaucoup de bien des Waitomo Caves, qui permettent de voir des sortes de vers phosphorescents (ils brillent pour attirer leurs repas 😉 ). Bon dit comme ca c’est pas forcément hyper glamour, mais le spectacle est vraiment très beau. 

Nous voilà donc à nous refaire un détour de 180 km pour allez voir les fameux vers luisants ! En arrivant on s’arrête à une office de tourisme pour plus de renseignements, et là on tombe des nues … Le prix nous semble exorbitant pour le temps passer sur place, et la dame de l’acceuil nous le confirme, il y a bien mieux dans le coin pour voir les vers. Bon bah, pas de soucis alors quels sont autres options ? Des tours entre 2 et 3h où l’on marche dans des grottes en petit groupe ! Super, ca c’est pour nous ! Oui, mais non il est trop tard aujourd’hui, les groupes du lendemain sont complets et nous ne pouvons pas rester plus longtemps (un ami nous rejoint pour Noel sur l’ile du Sud, il faut qu’on se dépêche). Et bien dommage, va pour le tour trop cher avec pleins de monde …

Arriver sur place, il y a effectivement plein de monde ! On part à la file indienne dans les grottes, avec pour bruit de fond les explications de la guide sur les vers luisants, mais pour l’instant rien en vue … Après 15 minutes on monte dans un bateau, pour enfin assister au spectacle ! Et là … le plafond le grotte s’illumine, on dirait des milliers de petites étoiles, c’est magique ! Mais, au bout de 5 minutes (voir moins) on sort de la grotte, le tour est finit. On se regarde avec Charles, quoi déjà ?! Bon, on retourne à notre van un peu (beaucoup) déçu, malgré le court instant de magie. 

 Info utile : 

  • Entrée à la Waitomo Cave : 53 NZD (31,7€) par personne pour une vingtaine de minutes. Si vous avez le temps, passez dans une office de tourisme et réserver autre chose !!!

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